Cómo prevenir una intoxicación alimenticia

La seguridad alimentaria empieza en el momento de la compra


El consumo de alimentos en mal estado puede provocar diversas enfermedades. Tener conciencia del riesgo que pueden suponer es clave para prevenir y evitar las intoxicaciones alimenticias. No todos los alimentos en mal estado se reconocen del mismo modo, ni los peligros que se derivan de ellos son los mismos. Cada producto requiere condiciones específicas de manipulación y conservación y seguir unas pautas de control determinadas como la higiene o la temperatura.

Los alimentos en mal estado son los responsables de las enfermedades relacionadas con su consumo. Las enfermedades diarreicas transmitidas por los alimentos y el agua afectan a millones de personas cada año. En su conjunto, esta amenaza a la seguridad alimentaria está considerada uno de los principales problemas de salud pública y deben abordarse para reducir el número de afectados. En los países subdesarrollados es un problema cuya solución es complicada, costosa y larga. La solución en los países desarrollados es mucho más sencilla y, la mayoría de las veces, pasa por actos que cada uno en nuestros hogares podemos tomar.

La clave consiste en seguir algunas pautas básicas:

  1. Comprar de forma adecuada. La seguridad alimentaria empieza en el momento de la compra. Cuando vamos al supermercado, debemos de dejar para el final los refrigerados y congelados, así como los productos perecederos. El tiempo que transcurre entre que se compran y se almacenan debe ser el más corto posible. Además, durante la compra, deberá prestarse especial atención a la fecha de caducidad.

  2. Lavar y lavar. Alimentos como la lechuga o las frutas tienen que lavarse siempre, incluso si después se van a pelar. También pueden lavarse las ensaladas take away porque después de la manipulación por el fabricante puede introducir nuevos contaminantes. Sin embargo, los alimentos no son lo único que debe lavarse, sino que los utensilios (cubiertos o envases) y las manos deben limpiarse antes de cocinar o sentarnos a comer.

  3. Separar alimentos crudos de los cocinados. La contaminación cruzada es una de las vías en las que más bacterias se propagan entre alimentos. Si lo queremos evitar, nunca se deben descongelar los alimentos a temperatura ambiente, sino que se hará en el refrigerador para evitar el crecimiento de bacterias. Además, debemos de utilizarse utensilios específicos para la carne cruda y otros para la cocinada, así como lavar el fregadero después de usar.

  4. Evitar los huevos crudos. Este alimento está relacionado con una importante parte de intoxicaciones alimentarias, sobre todo ocasionadas por la salmonella. Suele ocurrir en las estaciones del año más cálidas y es fundamental evitar el consumo de este alimento crudo, así como estar en alerta en la preparación de platos con mayonesa u otras salsas que contengan huevo.

  5. Controlar la temperatura. Las apariencias pueden engañar cuando se cocina carne cruda. Se deben cocinar bien alimentos como pechugas de pollo, filetes o hamburguesas. Las bacterias se multiplican de forma más rápida entre 4ºC y 140ºC. Por tanto, los alimentos han de mantenerse a estas temperaturas durante el menor tiempo posible.

  6. En caso de duda, aconsejamos desechar los alimentos. La regla de oro es no dejar restos a temperatura ambiente durante más de dos horas y congelarlos antes de los cuatro días. A veces, puede ser que no se altere el olor o el sabor de un alimento contaminado, es ahí el principal factor cuando se produce la intoxicación alimentaria.


Estas normas deben aplicarse con más tenacidad en diversas etapas de la vida como por ejemplo durante el embarazo. La seguridad alimentaria es aún más importante durante este periodo ya que algunos microorganismos patógenos pueden ser más violentos, como la Listeria, que se localiza sobre todo en los quesos blandos y carnes frías.

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Soy un adicto a las noticias económicas. El dinero nunca duerme, así que es muy aconsejable entender la Economía porque, de alguna forma u otra, determina nuestro presente y futuro.

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