¿Está el Bitcoin tocado de muerte?

Entrevista sobre la seguridad de la moneda digital

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Alcides Ramos es uno de nuestros expertos independientes en materia de tecnología, desarrollador/consultor freelance. En relación a la seguridad de la moneda digital privada Bitcoin le entrevistamos hace unos meses. Entre otras cuestiones, nos dijo en relación a la seguridad del sistema:

"Bitcoin a día de hoy es seguro, porque sus medidas no han sido vulneradas (de momento) pero también por el coste-beneficio de atacar dicho entorno. A día de hoy "no es rentable" que un equipo de hackers se líen la manta a la cabeza con esto.

Pero puede que, de aquí a unos meses, o un par de años, en los que los países permitan el movimiento de dinero con Bitcoin, el pago de nóminas, de impuestos... con este sistema, sí empiece a ser masivamente usado y, por tanto, más susceptible de ser hackeado.

De momento, es un sistema aparentemente seguro, innovador e independiente que, de seguro, abrirá nuevos caminos para los pagos electrónicos."

Sin duda estas palabras han sido muy acertadas en relación a la rentabilidad de atacar el sistema y la realización de este tipo de actuaciones delictivas. La creciente relevancia internacional de la moneda digital y su cotización al alza (con una volatilidad espeluznante, es cierto) parece que ha atraído a los delincuentes cibernéticos, que recientemente han efectuado un ataque DDoS a un procesador de pagos con Bitcoin, sustrayendo 1.295 monedas digitales cuyo valor se acerca a un millón de dólares.

Entrevista sobre la seguridad de la moneda digital


Apreciado Alcides, ¿nos podrías explicar en qué se basa el valor del Bitcoin, si no está respaldado por ningún gobierno ni otro activo, como podría ser el oro?

El protocolo de Bitcoin ha sido diseñado para evitar precisamente que esté bajo la supervisión de un organismo o entidad regulador que pueda alterar la fluctuación del protocolo. Así pues, es un sistema autorregulado, cuyo protocolo aplica las últimas tecnologías de cifrado en cada operación, las cuales son revisadas constantemente permitiendo identificar aquellas transacciones que han sido alteradas o modificadas durante el proceso. Es, en síntesis, un protocolo auto-certificado con un nivel de seguridad tal, que algunas empresas lo usan ya para certificar documentos.

El protocolo de Bitcoin ha sido diseñado para que sean descubiertos unos 21 millones de Bitcoins, de un modo muy similar a cómo se descubre el oro. Así pues, es el mismo protocolo el que va generando una serie de operaciones que han de ser resueltas por sus usuarios con el fin de determinar si esa operación lleva "escondido" algún número de Bitcoins. Cuantas más operaciones computacionales se realicen, más probabilidades se tienen de encontrar Bitcoins. A este proceso se denomina "minado de Bitcoins".

Así pues, podríamos decir que minar Bitcoins es como invertir en Bolsa. Mientras en la Bolsa uno invierte en la compra de acciones basándose en información privilegiada, en Bitcoins uno invierte en potencia de cálculo y es éste el valor de los Bitcoins: la potencia de cálculo requerida para ir minando esas operaciones informáticas.

Después del robo virtual de Bitcoins, ¿podemos seguir creyendo que el sistema monetario es seguro? ¿Hay más riesgo en tener nuestro dinero en el sistema Bitcoin que en un banco?

Si leemos atentamente la noticia, vemos que el robo de Bitcoins no se ha realizado a nivel de ruptura de la seguridad del protocolo en sí, sino de cómo se gestionan esos monederos virtuales donde los usuarios almacenan sus Bitcoins.

Un monedero virtual viene a ser como una cuenta bancaria (pero sin ninguna entidad bancaria relacionada). Dicho monedero puede estar alojado en un ordenador personal o bien, en servidores compartidos con el fin de operar con dichos Bitcoins.

La noticia ha demostrado que esos servidores compartidos de empresas que permiten operar con Bitcoins y que debían velar por mantener seguros y protegidos dichos monederos virtuales, no han ofrecido las medidas de seguridad necesarias, haciendo posible acceder a dichos monederos por terceras personas.

Desde Bitcoin nos dicen que sólo han tenido un incidente de seguridad importante en el protocolo (solucionado en Agosto del 2010). ¿No es el ataque que mencionamos un ataque a la seguridad del protocolo?

Teóricamente, el protocolo de Bitcoin es seguro y lo sigue siendo (de momento). No así la manera en que protegemos nuestros monederos (nuestras "cuentas bancarias"), los cuales deben estar cifrados con claves de alta seguridad.

Esta noticia confirma que hackers se han aprovechado de una infraestructura deficiente y de unas medidas de seguridad escasas, para acceder a esos monederos virtuales y transferir esos Bitcoins desde aquellos monederos que no tenían clave de seguridad o bien, una clave insegura. (De nada vale tener una cuenta bancaria en una entidad si pones como clave de acceso tu fecha de nacimiento… una vez se accede a los monederos, los que no tienen una alta seguridad son los primeros afectados).

En cuanto a la seguridad de nuestro dinero invertido en Bitcoins, comentan, en relación a los monederos en línea "Usar un monedero en línea es más o menos como usar un banco en línea. Usted está confiando en alguien más para proteger su dinero mientras que usted tiene que recordar y proteger la contraseña. Usted siempre debe elegir cuidadosamente estos servicios. Al día de hoy, ningún proveedor de servicios de monedero web proporciona suficiente seguridad para almacenar sus valores como en un banco". Y recomiendan respaldos físicos: "Un respaldo sin conexión de su monedero proporciona el más alto nivel de seguridad para su dinero. Requiere almacenar su monedero en papel y/o en llaves USB en diferentes lugares seguros que no están conectados a la red. Esta es una buena protección contra fallos informáticos, vulnerabilidades informáticas, robos y errores humanos. Al día de hoy, esta práctica requiere un cierto conocimiento técnico para realizarse correctamente". ¿Nos podrías explicar si con respaldos físicos nuestro dinero está seguro?

En resumidas cuentas, el procedimiento es exactamente el mismo que el que tendríamos que llevar a cabo con nuestras cuentas bancarias. Nuestra entidad bancaria nos proporciona una libreta (un libro físico, no electrónico) de operaciones que debemos mantener actualizada con el fin de llevar un control de nuestros movimientos y resolver una incidencia si fuera necesario.

Con el Bitcoin el procedimiento debería ser similar: debemos mantener una copia cifrada de nuestro monedero en un lugar seguro, con informes de nuestros movimientos. De este modo, se podría hacer un seguimiento de esos movimientos para, por un lado, tratar de recuperar el valor perdido ante un posible robo y, por otro lado, determinar el agujero de seguridad usado y poder actuar en consecuencia.

¿Qué es la minería del Bitcoin? ¿Merece la pena invertir en minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin es el proceso computacional de encontrar monedas virtuales en el protocolo de Bitcoin. Así el protocolo genera una serie de operaciones de cálculo que requieren de ser resueltas; algunas operaciones llevan asociados Bitcoin y otras no. Hasta que no se resuelve, no se sabe si has "encontrado" una tarea "premiada". Este proceso vendría a ser similar al de un yacimiento: hasta que no excavas todo el yacimiento no sabes si has encontrado alguna pepita...

¿Comprarías Bitcoins? Respondas sí o no, podrías explicar por qué y qué importe de tus ahorros destinarías, en caso de ser una respuesta afirmativa.

Teniendo en cuenta que hace unos meses el Bitcoin valía poco más de 100 USD y ahora está por encima de los 1100 USD sería interesante una posible compra. Ahora bien, teniendo en cuenta que en España operar con esta moneda es prácticamente imposible y que su aceptación está siendo muy lenta a nivel europero, a título personal, no compraría Bitcoins. Es una fuerte inversión en algo demasiado volátil.

Ahora bien, teniendo en cuenta que a día de hoy se han descubierto prácticamente la mitad de los Bitcoin disponibles (aproximadamente unos 10MM) quedando margen para que sean descubiertos más monedas virtuales, sería interesante invertir en minería de Bitcoins. El hardware necesario para ello es relativamente barato (los precios parten de unos 200 euros aproximadamente) y la amortización de este gasto se podría llevar a cabo en un par de meses; obteniendo "beneficios" a partir del tercer o cuarto mes. Si se dispone de este dinero y se pueden asumir los gastos que conlleva esta infraestructura (electricidad, posibles averías del hardware…) sería más interesante su inversión en la minería pues, en caso de no encontrar Bitcoins, las pérdidas serían mínimas.

¿Crees que este tipo de monedas digitales se impondrán en un futuro? En caso afirmativo, ¿será el Bitcoin el ganador o hay otras monedas digitales que pueden destronar al líder?

El Bitcoin es la más conocida y la que más repercusión mediática está teniendo en los últimos meses; bien sea por su "efecto burbuja" que ha sufrido en el último año o por las noticias sobre la integridad de su protocolo. Pero no es la única, están también LiteCoin, InfiniteCoin… todas ellas basadas en la misma idea: realizar operaciones financieras seguras basadas en un protocolo P2P.

En cualquier caso, creo que este tipo de monedas llegarán a ser una realidad como ya lo es el pago virtual desde el móvil o el pago mediante verificación biométrica, donde no hay transacciones de dinero físico sino de dinero virtual.

Ahora bien, queda mucho camino aún para ver si serán un estándar capaz de hacer frente a las entidades bancarias; son pocos los establecimientos que aceptan el pago con Bitcoin salvo pequeñas y contadas excepciones, por lo que aún estamos muy lejos de poder afirmar que se impondrán. Todo depende de la aceptación, de su seguridad… del nivel de confianza social.

Muchas gracias por tu inestimable colaboración, que ayuda al usuario de iAhorro a entender un tema tan complejo y de actualidad como son las monedas digitales privadas.

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